Le palais du Vatican est construit sur un ancien cimetière païen, que les fouilles de Rome ont identifié comme un ensemble de mausolées constituant une vaste nécropole. Dans ce cimetière, on pratiquait le culte des morts et la divination. C’est sur des ossements tranformés en reliques que les papes ont construit leur palais. Le mot Vatis signifiait devin. Et le mot Can signifiait serpent. La traduction du mot Vatican est Vatican = serpent devin.
La Cité du Vatican est un état indépendant placé sous la souveraineté du Saint Siège à travers l’autorité du Pape de l’Église catholique, qui y règne comme monarque absolu.
C’est un État reconnu mais non membre de l’ONU où il a le statut d’observateur.
Avec une superficie d’à peine de 0.44 km ², englobé dans la ville de Rome, le Vatican (l’État de la Cité du Vatican, ou Città del Vaticano pour être exact) est le plus petit état indépendant du monde, aussi bien en superficie qu’en population avec 824 habitants en 2008.
Cependant les territoires possédé par le Saint-Siège – sans sa souveraineté – sont nettement plus étendus, plus de 10 km ² (cinq fois la Principauté de Monaco), avec beaucoup de zones extra-territoriales.
La création officielle de l’état de la Cité du Vatican remonte au 11 février 1929 par la signature des accords du Latran.carte-vatican
La langue véhiculaire est l’italien et non le latin, langue de l’Église catholique romaine qui reste cependant la langue juridique du Vatican. Le français est la langue diplomatique, le Vatican se fait enregistrer comme État francophone auprès des organismes internationaux. La langue officielle de l’armée du Vatican, la Garde suisse, est l’allemand.

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